Nuevo simulador de vuelo

FlightGear Flight Simulator es un simulador de vuelo es un proyecto open-source para distintas plataformas (Windows, Macintosh, Linux, entre otras), y representa un esfuerzo cooperativo entre distintas personas de todo el mundo con un único objetivo: crear la mejor experiencia de vuelo que un simulador de este tipo puede otorgar. El código fuente del proyecto está disponible y licenciado mediante el GNU General Public License.


Foto: National Instruments

El fin del proyecto FlightGear es el crear un sofisticado nuevo paradigma de simulador de vuelo, para ser usado en investigaciones o contextos académicos, para la elaboración de nuevas e interesantes ideas de simulacro de vuelo, y finalmente, como una aplicación que puede ser usada por cualquier persona que se interese en ella. Actualmente, el proyecto se desarrolla a paso firme, debido a que éste puede ser expandido y mejorado por cualquiera que esté interesado en contribuir en él.

Siendo FlightGear un simulador gratis, su desarrollo depende de la contribución desinteresada de códigos y tiempo libre de talentosos programadores de todas partes del mundo. Otra de las metas del proyecto es no caer en el facilismo y “hacer las cosas bien”, la búsqueda para adquirir conocimiento y brindarle al mundo mejores herramientas, tanto de aprendizaje como de entretenimiento.

La idea principal de crear FlightGear nació a raíz del descontento con los simuladores de vuelo para PC disponibles en la actualidad. Para los creadores de este programa, uno de los grandes problemas de estos simuladores es que, muchas veces, constituyen un proyecto individual, sin planes de extenderse más allá. Hay miles de personas alrededor de todo el mundo con ideas brillantes con respecto al mejoramiento de los simuladores disponibles hoy en día, muchas de ellas capaces de programar, y con deseos de contribuir y aprender. Mucha gente de sectores educativos y de investigación podrían usar un simulador de vuelo que les permita modificarlo y convertirlo en la base de sus propios proyectos; sin embargo, los simuladores comerciales no pueden ser modificados ni mejorados de manera sencilla. FlightGear se creó para cubrir estas necesidades.


Foto: Softonic

Una gran gama de personas, de todos lados del mundo y ocupaciones, están interesadas y participan activamente en este proyecto. El esfuerzo global llevado a cabo, con contribuidores repartidos por todos los continentes, es simplemente impresionante. Los intereses de estas personas van desde el construir con piezas de aviones viejos un simulador de hogar realista, a usos instructivos y académicos, a simplemente contar con una alternativa superior a los simuladores de vuelo comerciales para PC.

El código base de FlightGear ha sido intencionalmente mantenido público, disponible, y gratis. De esta manera, ha sido posible el contar con las contribuciones de gente de todo el mundo. Esto significa una ventaja a comparación del enfoque tradicional de las compañías de software, las cuales están limitadas por la habilidad del número de personas que pueden contratar y pagar. El enfoque de este simulador, definitivamente, trae también una serie de dificultades, como el hecho de que nadie que trabaje gratis va a ponerle el mismo empeño a su obra que con un pago estable. Aún así, los creadores de FlightGear están seguros de que, eventualmente, van a sobrepasar a la competencia comercial.

Descargar el programa es fácil, pero no muy rápido. En su totalidad, pesa 135 MB, así que si tu conexión a Internet es lenta, será mejor que aproveches el tiempo de descarga para pasear al perro. Una vez descargado el software, la instalación es sencilla.

Incluidos en el paquete están el simulador, un configurador de vuelos llamado FGRun, una amplia gama de aviones, y vistas del área de San Francisco. También se incluye pdf’s llenos de información. Entre los aviones disponibles tenemos una mezcla de GA, jets militares, un helicóptero y ¿un OVNI? Puedes descargar aviones y escenarios adicionales por separado.


Foto: Ebay

Los tiempos de carga antes de cada vuelo son casi tolerables, pero me encontré realizando otras actividades mientras cargaba el programa. Definitivamente no tan rápido como pudiera ser.

FlightGear incluye también algunas herramientas sofisticadas, como la habilidad de elegir entre distintos tipos de climas realistas, soporte para multijugadores, entre otras. La mayoría de marcas de joystick son reconocidas por el programa. Lamentablemente, no te ofrece la oportunidad de reconfigurar la asignación de botones.

Los gráficos, aunque cumplidores, no son nada del otro mundo. Ciertamente; se puede decir que los gráficos no son una “simulación realista”. Sin embargo, no son malos bajo ningún punto de vista. Inclusive, cuentan con toques simpáticos como el poder notar la curvatura de la Tierra cuando se vuela a grandes alturas. Las nubes están bien renderizadas; hay una opción para mostrar las nubes en 3D. Las texturas del suelo se ven sorpresivamente bien desde la altura, pero las transiciones de un tipo de suelo a otro son más bien abruptas. Las luces de los aeropuertos y las texturas de las pistas de aterrizaje son muy buenas.

Por supuesto, lo que más nos interesa es saber qué tan realista es la experiencia de vuelo con este simulador. Me pareció una experiencia divertida e inmersiva; diría incluso que fue relajante. La movilidad del avión, sumamente fluida, le dio un aura muy atmosférica a la experiencia. Las cabinas virtuales, en los modelos que las poseían) gozan de muy buena visibilidad y los indicadores son fáciles de leer. Bastantes de los aviones tenían puntos definidos donde se podía hacer click, añadiendo así la sensación de realismo. Si tienes ganas de ver el vuelo desde afuera del avión, tienes la opción de cambiar a cualquiera de las variadas vistas ofrecidas, ofreciendo así una nueva perspectiva sobre cómo estás volando el avión.

FlightGear es un simulador de vuelos divertido y lleno de opciones interesantes. Como se mencionó, su fortaleza principal es su capacidad de ser expandido ilimitadamente. Sin embargo, al tratarse de un “trabajo en proceso” y la inexperiencia de algunos programadores, encontrarás algunos errores y bugs. Por eso, lo más recomendable es descargar el juego teniendo en mente un espíritu aventurero y de experimentación, donde, aunque la realidad a veces nos haga estrellarnos contra el suelo, lo mejor que podemos hacer es levantarnos y volar con la imaginación.

 

Un Boeing 737 se estrella en Kirguistán

Aun con el regusto amargo del accidente de Madrid-Barajas en la boca, nos llega la noticia de un nuevo accidente esta vez en la República Kirguisa, en el Asia Central.

 

MOSCÚ, Rusia (DPA).- Alrededor de 60 personas podrían haber muerto en el accidente de un Boeing 737 que se estrelló hoy al despegar de Biskek, capital de Kirguistán, según informaron periodistas citando a la aerolínea afectada, Itek Air.

Según el Ministerio de Defensa Civil kirguís, el Boeing se incendió por completo después de estrellarse.

En tanto, las autoridades de aviación corrigieron el número de personas a bordo y afirmaron que eran 90 en lugar de 123. El ministro de Defensa Civil, Kamtshibek Tashijev, dijo a la agencia de noticias rusa Interfax que 25 pasajeros sobrevivieron a la tragedia. No brindó información acerca del resto de los tripulantes.

Al parecer, el avión viajaba de Biskek a la capital iraní de Teherán. Itek Air se encuentra, al igual que todas las aerolíneas de Kirguistán, en la lista negra de la Unión Europea (UE) y no puede aterrizar en los aeropuertos de la UE por cuestiones de seguridad.

 

Quiero desde aquí dar mi mas sentidas condolencias a familiares y amigos de los fallecidos y heridos en este tragico accidente.